Canícula: fenómeno climático que provoca altas temperaturas

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La canícula, un fenómeno climático recurrente en México, se caracteriza por un periodo de altas temperaturas y escasa precipitación. Aunque hasta el momento el Centro Nacional de Prevención de Desastres (Cenapred) no ha informado sobre la fecha oficial de entrada de la canícula en México este 2023, es importante conocer los aspectos clave de este fenómeno y cómo puede afectar a la población y al medio ambiente.

¿Qué es la canícula?

La canícula es un periodo de aproximadamente 40 días en el que se registran altas temperaturas y una disminución significativa en la cantidad de lluvia. Este fenómeno climático se presenta principalmente en el centro y sur de México, afectando especialmente a regiones como el Valle de México, la Península de Yucatán, el Bajío y el sureste del país. Durante la canícula, los termómetros pueden superar fácilmente los 35 grados Celsius, llegando incluso a alcanzar los 40 grados en algunas áreas.

Origen del término “canícula”

El término “canícula” proviene del latín “canicula”, que significa “cachorrillo” o “pequeño perro”. Este nombre se debe a que la canícula solía coincidir con la aparición de la estrella Sirio, conocida también como “la estrella del perro”, ya que forma parte de la constelación Canis Major. Históricamente, la gente asociaba el aumento de las temperaturas durante este periodo con la influencia de Sirio.

Efectos de la canícula

La canícula tiene diversos efectos en el medio ambiente, la agricultura y la salud de las personas. A continuación, se mencionan algunos de los más relevantes:

1. Escasez de lluvias: Durante la canícula, la cantidad de precipitación disminuye considerablemente. Esto puede provocar sequías y afectar negativamente los cultivos agrícolas, el abastecimiento de agua y los ecosistemas naturales.

2. Altas temperaturas: Las altas temperaturas durante la canícula pueden tener un impacto directo en la salud humana. El golpe de calor, la deshidratación y otros problemas relacionados con el calor se vuelven más comunes, especialmente en grupos vulnerables como niños pequeños, personas de la tercera edad y aquellos que realizan trabajos al aire libre.

3. Cambios en la flora y fauna: La escasez de agua y el calor extremo pueden afectar negativamente la vegetación y la vida silvestre. Muchas plantas pueden marchitarse y los animales pueden enfrentar dificultades para encontrar fuentes de alimento y agua.

Perspectivas para la canícula 2023

Aunque el Cenapred no ha informado sobre la fecha oficial de entrada de la canícula en México este año, con base en años anteriores se espera que este periodo se presente a finales de julio y gran parte de agosto. Es importante que las autoridades y la población estén preparadas para enfrentar las condiciones adversas que se pueden presentar durante la canícula.

El Cenapred, junto con otras instituciones gubernamentales, desempeña un papel fundamental en la vigilancia y monitoreo de la canícula. A través de sus reportes y alertas, se busca informar a la población sobre las condiciones climáticas y brindar recomendaciones para proteger la salud y el bienestar de las personas.

Es importante recordar que durante la canícula es necesario tomar medidas para evitar problemas relacionados con el calor, como mantenerse hidratado, utilizar ropa fresca y ligera, buscar lugares con sombra, evitar la exposición prolongada al sol y estar atento a los síntomas de golpe de calor.

En resumen, la canícula es un fenómeno climático que afecta a México con altas temperaturas y escasez de lluvias. Aunque aún no se ha anunciado la fecha oficial de entrada de la canícula en el país este año, es fundamental que la población esté preparada para enfrentar las condiciones adversas que este periodo puede traer consigo. La información proporcionada por instituciones como el Cenapred juega un papel crucial en la prevención y mitigación de los efectos de la canícula. Estar informado y tomar medidas de precaución puede ayudar a proteger la salud y el bienestar de todos durante esta temporada de altas temperaturas.