Gran hallazgo en el mar de Guatemala: ¡Descubren enorme volcán extinto!

Cuenta con una extensión de 14 kilómetros cuadrados y una impresionante altura de 1,500 metros, informó el Instituto Schmidt Ocean
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Volcán submarino

En una expedición de seis días liderada por el Instituto Schmidt Ocean (SOI), científicos descubrieron un monte volcánico submarino de proporciones extraordinarias en aguas internacionales de Guatemala. Esta revelación, posible gracias a la tecnología EM124, integrada al buque de exploración Falkor, resalta la vastedad de lo desconocido en los mares.

El monte, un volcán oculto a 84 millas náuticas fuera de la Zona Económica Exclusiva de Guatemala, fue localizado a 2,400 metros bajo el nivel del mar. Con una extensión de 14 kilómetros cuadrados y una impresionante altura de 1,500 metros, este hallazgo despierta el interés de los científicos por su rareza y dimensión.

Jyotika Virmani, director ejecutivo del SOI, encabezó la misión desde Puntarenas, Costa Rica, utilizando el buque Falkor especializado en hidrografía. Equipado con la tecnología de la organización Carta Batimétrica General de los Océanos, este buque se ha convertido en una herramienta crucial para la exploración marina.

Los expertos clasifican estas formaciones como montañas subacuáticas, remanentes de volcanes naturales. Sorprendentemente, se estima que existen alrededor de 100,000 montañas submarinas, aunque solo se conoce menos del 10% de ellas, según la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos.

Estos volcanes submarinos desempeñan un papel vital como hábitats para diversas especies marinas, incluyendo corales, esponjas y animales invertebrados de las profundidades. Su estudio es crucial para comprender los complejos ecosistemas marinos y sus interconexiones.

Wendy Schmidt, cofundadora y presidenta del SOI, señaló:

“Si bien hemos avanzado en la comprensión del océano, cada nuevo descubrimiento nos muestra cuán vasto y desconocido es. Estamos emocionados por seguir explorando y desentrañar los secretos ocultos en nuestro mar”.

Con más de 1.4 millones de kilómetros cuadrados del mar ya cartografiados, el proyecto SOI se propone continuar su labor de descubrimiento, prometiendo nuevas revelaciones que desvelarán más misterios en las profundidades del océano.

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Efrén Urrutia