Virgin Galactic logra lanzamiento de su primer vuelo

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La compañía de turismo espacial de Richard Branson completó con éxito su esperado vuelo suborbital comercial, llamado Galactic 01, consolidando así su entrada en el sector del turismo espacial.

El lanzamiento del Galactic 01 se llevó a cabo desde el Spaceport de Nuevo México, Estados Unidos, a las 11:00 horas de Nueva York.

El vuelo tuvo una duración aproximada de 90 minutos, desde el despegue hasta el aterrizaje, y durante el vuelo los tripulantes tuvieron la oportunidad de realizar breves experimentos en microgravedad antes de regresar a la Tierra.

En esta ocasión, Galactic 01 fue una misión científica en la que participaron tres pasajeros italianos: dos militares y un ingeniero, a bordo de la nave VSS Unity, con el objetivo de llevar a cabo experimentos científicos.

El vehículo VSS Unity, pilotado por el comandante Michael Musucci y el piloto Nicola Pecile, se separó de la nave nodriza VMS Eve a una altitud de 15.000 metros. La nave nodriza, comandada por Kelly Latimer, aterrizó sin incidentes en el Spaceport a las 17:42 horas.

Con este vuelo, Virgin Galactic inaugura su programa comercial de vuelos suborbitales, marcando un importante hito en el turismo espacial. Richard Branson, propietario de la compañía, busca hacer de los viajes turísticos al espacio una experiencia regular. Virgin Galactic compite en este sector con otros magnates como Elon Musk con SpaceX y Jeff Bezos por Blue Origin.

En cuanto al costo de viajar fuera de la Tierra con Virgin Galactic, la empresa detalla en su sitio web que se requiere un depósito de reserva de $150,000 dólares, seguido de un pago adicional de $300,000 dólares.

Este primer vuelo comercial de Virgin Galactic, aunque tuvo un enfoque científico, sentó las bases para futuros viajes turísticos al espacio, pues la empresa planea lanzar su próximo vuelo comercial, Galactic 02, en agosto, y estará dirigido completamente a los turistas que deseen viajar al espacio.

A pesar de los desafíos que ha enfrentado la empresa a lo largo de los años, incluyendo un accidente fatal, investigaciones regulatorias y demandas, Virgin Galactic ha logrado finalmente concretar su objetivo de ofrecer vuelos comerciales al espacio.