Biden elige a Haaland, la primer secretaria de Interior indígena

Diputada Deb Haaland

El presidente electo de Estados Unidos, Joe Biden, eligió a la diputada Deb Haaland como secretaria de Interior, la primera indígena estadounidense en el puesto, según informaron este jueves medios locales sobre este movimiento que podría enderezar las convulsas relaciones del departamento con los pueblos originarios.  

Elegida en 2018, Haaland es diputada nacional por Nuevo México e integrante de la comunidad Laguna Pueblo. De ser confirmada por el Senado, sería la primera indígena estadounidense en dirigir un departamento de ese nivel.

Su elección correspondería también con la publicitada intención de Biden de constituir el gabinete más diverso de la historia de la Casa Blanca.

El Departamento de Interior es una gran agencia de más de 70.000 empleados que supervisa los recursos naturales del país, incluyendo los parques nacionales, los sitios de petróleo o gas, así como las tierras originarias, hogar de las 578 tribus reconocidas federalmente.

Haaland, de 60 años, se dedicó especialmente en el Congreso a la mejora de los servicios de las comunidades nativas, como la asistencia durante la pandemia de coronavirus, que afectó sobremanera a familias indígenas, y a los esfuerzos para proteger la naturaleza y mitigar el cambio climático.

Es también vicepresidenta del Comité de Recursos Naturales del Congreso, que supervisa Interior.

"Sería un gran honor el hacer avanzar la agenda climática de Biden-Harris, ayudar a reparar las relaciones entre gobiernos con las tribus que la administración de Trump ha estropeado, y servir como la primera secretaria de gabinete nativa americana de la historia de nuestra nación", afirmó Haaland en un comunicado publicado en The New York Times.

Esta elección de Biden es vista, sin embargo, como una difícil decisión ya que le haría perder a una demócrata en la Cámara de Representantes en momentos en que la mayoría del partido pende de un hilo. 

Pero una campaña pública en apoyo al nombramiento de Haaland ha ido ganando peso y docenas de líderes tribales pidieron a Biden que la integrara en su gabinete.

Haaland conquistó fácilmente su reelección en noviembre y, a pesar de que el escaño ha estado en manos demócratas desde 2009, no está claro si será fácil ganarlo de nuevo. 

Durante los cuatro años de gobierno de Donald Trump, el Departamento de Interior se ganó el desprecio de los grupos nativos y defensores del medioambiente por la derogación de varias protecciones. 

La administración republicana aceleró, además, proyectos como el controvertido oleoducto Dakota Access, contra el que nativos estadounidenses y defensores de la naturaleza se habían opuesto vehementemente.

Haaland publicó una dura crítica a Trump en Twitter el jueves, antes de que surgieran las noticias sobre su probable nominación.

"En 4 años, Trump le falló al poder indígena y sólo rompió más promesas", escribió.

"Eso se vio exacerbado por el fracaso de la administración para tomarse en serio esta pandemia. Deseando pasar la página de este oscuro capítulo", añadió.

Foto: Twitter Deb Haaland

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